FoodLunch/Dinner

Nargis: A trip to mother India

Συντάκτρια: Κατερίνα Τσουλέα
Φωτογράφος: Ορφέας Χωρινόπουλος

Η Αλεξάνδρου Σβώλου είναι από τους αγαπημένους μου δρόμους στο κέντρο, τολμώ να πω ίσως κι ο πιο αγαπημένος. Πάντα απολάμβανα αυτήν την αίσθηση ηρεμίας που μου δημιουργεί με τις πράσινες δεντροστοιχίες, τη λίγη κίνηση και όλα αυτά τα ιδιαίτερα μαγαζάκια που φιλοξενεί. Είναι σαν καταφύγιο ανάμεσα στους δύο μεγαλύτερους δρόμους του κέντρου, Τσιμισκή κι Εγνατία. Μεταξύ, λοιπόν, των υπόλοιπων ιδιαίτερων μαγαζιών της, σε έναν κρυφό παράδρομο βρίσκεται ένα πραγματικό διαμαντάκι.

Ο Διογένης και η Χριστίνα απολάμβαναν τα ταξίδια και μία από τις χώρες που αγαπούσαν πολύ ήταν η Ινδία. Την είχαν επισκεφτεί πολλές φορές κι ένα από τα πράγματα που τους μάγευαν ήταν ότι κάποια έθιμα και κάποιες συνήθειες, με το φαγητό ανάμεσα σε αυτές, έμεναν αυτούσιες και ανέπαφες ακόμα και μετά από χιλιάδες χρόνια, σε αντίθεση με τον δυτικό πολιτισμό που έχει μια τάση ισοπέδωσης και απόρριψης.

Nargis Story

Πίσω στη Θεσσαλονίκη, τριγυρνώντας στην πόλη μια μέρα, συνάντησαν αυτόν τον χώρο στην Καπετάν Πατρίκη 18,  θα έλεγε κανείς αποθαρρυντικά κρυμμένο, που  τους «μίλησε» και τους ενέπνευσε να φέρουν ένα κομμάτι της Ινδίας στο κέντρο της πόλης. Είχαν εμπειρία από εστιατόρια και αποφάσισαν να το τολμήσουν. Έτσι το 2004 το Nargis καλωσορίζει τους πρώτους του τολμηρούς πελάτες, μιας και τα χρώματα και τα αρώματα της Ινδικής Κουζίνας ήταν ακόμα κάτι άγνωστο στη Θεσσαλονίκη.

Η διακόσμηση του μαγαζιού είναι απλή αλλά με έντονα χρώματα και κομμάτια που έφερε το ζευγάρι μαζί του από τα ταξίδια του. Φωτιστικά, διακοσμητικά, ένας Βούδας που το βλέμμα του σε ακολουθεί παντού και φωτογραφίες της Nargis, μιας από τις πιο γνωστές και αγαπημένες ηθοποιούς της Ινδίας. Στο ήσυχο περιβάλλον του, που θυμίζει σπίτια και μαγαζιά στα στενάκια που δεν πηγαίνουν οι τουρίστες, αφήνεις πίσω σου την πόλη και αφήνεσαι στις ινδικές μουσικές, τις θεσπέσιες μυρωδιές και στα πιάτα του κύριου Khan.

Θέλεις να μάθεις παραπάνω;

14 χρόνια τώρα ο κύριος Khan φροντίζει ώστε τα πιάτα να κρατάνε τον αυθεντικό χαρακτήρα τους και τα πλούσια αρώματά τους. Όταν ήρθε η στιγμή λίγο πριν το άνοιγμα να διαμορφωθεί το μενού, ο Διογένης και η Χριστίνα έκαναν ένα κάλεσμα προς γνώστες και λάτρεις της Ινδικής κουζίνας, ανάμεσα σε αυτούς και ο τότε πρόξενος, και όλοι μαζί δοκίμασαν, πρότειναν, έκοψαν και έραψαν για το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα.

Βέβαια είχαν να αντιμετωπίσουν μια σημαντική πρόκληση. Ως γνωστόν, το ινδικό φαγητό είναι καυτερό. Πολύ καυτερό. Έπρεπε, λοιπόν, να προσαρμόσουν τα επίπεδα του καυτερού στα μέτρα των άμαθων Θεσσαλονικέων, χωρίς να χάσει η συνταγή τον χαρακτήρα της. Και τα κατάφεραν πολύ καλά, δεδομένου ότι βασιζόμενοι μόνο στη διάδοση δια στόματος, απέκτησαν πιστούς πελάτες πολύ γρήγορα, αλλά και όσοι διεθνείς επισκέπτες το ανακαλύπτουν και το δοκιμάζουν έχουν να πουν τα καλύτερα. Απλώς μπουστάρουν λίγο -έως πολύ- το καυτερό.

Εδώ μιλάνε τα μπαχάρια. Τι να τα κάνεις άλλωστε τα εξαντρίκ υλικά και τις πολύπλοκες μεθόδους όταν έχεις τέτοια παλέτα από διαπεραστικά αρώματα; Το μόνο που χρειάζεται είναι απλά υλικά, ένας παραδοσιακός φούρνος (όπου tandoor, ο φούρνος ) και μπόλικο μεράκι.

Ρωτήσαμε τον κύριο Khan ποιο είναι το αγαπημένο του πιάτο. Γελώντας μας έδειξε ολόκληρο τον κατάλογο. Και θα συμφωνήσω μαζί του, εκείνος ο κατάλογος είναι ένα γευστικό αριστούργημα. 86 διαφορετικές επιλογές και όλες μία και μία, λιγότερο ή περισσότερο πικάντικες, μυρωδάτες, για κρεατοφάγους και χορτοφάγους.

Ξεκινώντας από τις πακόρες με λαχανικά ή κοτόπουλο, δοκιμάστε μετά κάποια από τις εκδοχές του Daal, μια παραδοσιακή συνταγή με διάφορα όσπρια και ανακατέψτε το με απλό ρύζι μπασμάτι. Αυτό το απλό και συνάμα τόσο νόστιμο και θρεπτικό φαγητό συνηθίζουν να το τρώνε ακόμα και 3 φορές την ημέρα, κάθε μέρα. Είναι, επίσης, ιδανική ευκαιρία να γευτείτε το αυθεντικό κοτόπουλο masala, μαζί με αφράτο ψωμάκι Naan για βούτες στην πλούσια σάλτσα, αλλά και κοτόπουλο, αρνάκι ή ψάρι tandoor συνοδεία λεμονόρυζου. Και biryani, οπωσδήποτε και biryani. Η ινδική μπύρα Cobra ενδείκνυται για σβήσιμο -κυριολεκτικά!-,  τίποτα όμως δεν συγκρίνεται με ένα lassi είτε σκέτο ή καλύτερα με φρούτα, αν νιώσετε ότι κατάπιατε έναν δράκο.

Είναι, επίσης, ιδανική ευκαιρία να γευτείτε το αυθεντικό κοτόπουλο masala, μαζί με αφράτο ψωμάκι Naan για βούτες στην πλούσια σάλτσα, αλλά και κοτόπουλο, αρνάκι ή ψάρι tandoor συνοδεία λεμονόρυζου. Και biryani, οπωσδήποτε και biryani. Η ινδική μπύρα Cobra ενδείκνυται για σβήσιμο -κυριολεκτικά-,  τίποτα όμως δεν συγκρίνεται με ένα lassi είτε σκέτο ή καλύτερα με φρούτα, αν νιώσετε ότι φάγατε έναν δράκο.

Και για το τέλος, ξέρω ότι είναι δύσκολο, αλλά κρατείστε λίγο χώρο και για ένα γλυκάκι όπως το Kheer, μια πουτίγκα ρυζιού με σταφίδες, ή το Meethi Sawayan, το κανταΐφι με γάλα και κάρδαμο συνοδευόμενο πάντα από ένα φλιτζάνι ινδικό τσάι.

  

TO SUM UP…

Το Nargis είναι ανοιχτό και σας περιμένει όλη την εβδομάδα από τις 12.30 μέχρι τις 00.30, με την κουζίνα να δουλεύει 12.00 με 00.00 και με βραδιές  Bollywood χορού και μουσικής. Μη διστάσετε να ταξιδέψετε μαζί του σε μέρη μακρινά και ανεξερεύνητα. Για μένα πλέον αποτελεί μια από τις μεγαλύτερες αξίες της πόλης για πολλούς λόγους. Για τη σταθερή παρουσία του τόσα χρόνια, το εσωτερικό του που είναι τόσο πολύχρωμο όσο και οι γεύσεις του, την ήρεμη ατμόσφαιρά του, τον αέρα άλλου πολιτισμού, τις μουσικές του και πολλά άλλα. Αν σας έχει ξεφύγει μέχρι τώρα, αφιερώστε ένα μεσημεροαπόγευμα σε μια εξερεύνηση στο κέντρο.


0
Tags:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *