Everyone, meet Maddy Corbin!

Συντάκτρια: Ζιγνέλη Μαρίνα

[accordion title=”” open1st=”0″ openAll=”0″ style=””][accordion_item title=”English Version”]

What happens when a 19-year-old girl from Indianapolis decides to love herself and inspire everyone else to do the same? An obvious example of this is Maddy Corbin. If you use Instagram, as much as we do here at TFC, you will have definitely seen some photo of her, since Maddy works with big brands such as Topshop, Sephora, Steve Madden etc.

She might be living permanently in America, but she is actually the girl of next door, always accessible to her audience and open to every new idea. She says that “she is endlessly creating herself” and this is indeed obvious by her work so far. We talked about all these in a very beautiful conversation with Maddy, which gave us a view of how the life of a social influencer and Instagrammer looks like.


Q:When was the first time you got engaged with social media and especially Instagram?
M: I first hopped on Instagram a few weeks after its launch. I didn’t have a following, it was just simply taking photos and using filters within the app. From there, over the next few years I used it on and off. It really took off in high school as I was working on a few of my LLC business ventures where I learned more about the business side and the pros of utilizing social media marketing.
Q:Did you have any previous experience with freelancing?
M: I have worked freelance jobs in much of the creative fields. From product photography, to design services, and online/social media marketing. If a brand needed me, I was there. This comes along with figuring out what I wanted to do full-time as a creative entrepreneur. I did anything I could to get in with brands and establish connections. From there, this made it easier for me to refine what I was interested in and how I could translate into my entrepreneurship.
Q:How would you identify yourself now? More like a photographer, a blogger or even both?
M: I call myself a Content Artist + Self-Branding Educator. But simply put — I am a creative. I hate the idea of limiting yourself to one category or naming yourself as one type of creative. I do have a blog, I work every day in the photography world, and I also work one-on-one with budding creatives teaching them about the world of social influencing and work with brands to plan & execute unique content for their brand. Thus, I am a creative.
Q:Why do you think entrepreneurship is beneficial for young people?
M: Entrepreneurship is beneficial in a handful of ways to young people. Firstly, it makes you grow up — FAST. You learn so much about yourself, it changes your outlook on the world and your goals, and teaches you so many valuable lessons. Secondly, it makes you realize that to be successful in this world you don’t have to follow the norm. You don’t HAVE to go to college, you don’t HAVE to get an internship and you don’t HAVE to get a 9-5. There are so many amazing opportunities out there and entrepreneurship makes you see them more clearly.
Q:You have launched a mentorship program and you get in contact with so many people out there reaching for you. Is it challenging to treat each person individually?
M: In regards to the Mentorship Program, you can easily lose the individuality when working one-on-one with budding creatives if you’re not willing to put the work in prior to the session. Before I get on a Skype call or meet someone over coffee I have them fill out a form in which they tell me where they are in their creative lives, where they want to be, what they do/want to do, and bring a list of 5-10 goals to our session. This makes me be able to easily work with this individual and focus on their strengths and weaknesses and how they connect to the growth they are making.
Q:What is the best part of being a social influencer?
M: The best part of being a social influencer is honestly just the connections. I’ve gotten to connect and meet so many amazing creatives throughout the whole process — plus the bond that creatives have is something you can’t replace or recreate.
Q:And the worst?
M: The worst thing about begin a social influencer is probably comparing yourself to other creatives and the stress that can come along with the keep-up with social media.
Q:Would you ever give up your Instagram life to try another unrelated job?
M: No matter what I do, even if Instagram isn’t involved, I will always be creating something. I don’t ever see myself being able to do a 9-5 office job — entrepreneurship has always been one of my number one passions.
Q:How does it feel being so young and making a living through social media? Is it a safe choice so far?
M: It has been quite the process doing what I do so young. Throughout the years I haven’t had a lot of people to relate to, especially locally, and that can easily get to you. But at the end of the day, I have to focus on the personal growth and the fact that every day I get to do what I am passionate and grow the community I want, so yes, I would say it does feel like the safe route thus far. Rather than pouring my money into a university just to obtain a degree and do what I want to do (what I am doing now) just in 4 years.
 Q:Instagram is thought to be not only a nice means of spreading words and ideas but also stereotypes which bring out insecurities especially in young people. How do you advise people regarding self-esteem?
M: In regards to self-esteem I am very open with my audience. I suffer from a handful of autoimmune conditions and I never try to glorify life. It’s hard, especially in the creative entrepreneurship realm. While I can never control what everyone else puts out on social media as well as society, I try to control much of my own audience and being a real human, rather than a glorified social influencer.
Q:You have also worked with many great companies. Which of your collaborations do you highlight so far?
M: My favorite collaboration thus far would be with Urban Outfitters. I was on this campaign in collaboration with Stylinitiy an influencer-to-brand company that was set in place for back to school. It was not only my first collaboration with UO but it also resulted in a coastal repost.
Q:What is the best advice you can give to someone about Instagram opportunities?
M: The best advice I could give would be: don’t be afraid and be endlessly perfecting your craft. Put together an email or DM that you send out to possible collaboration opportunities that contains a little bit about yourself and your work, and don’t be scared even if you think your work isn’t where it should be or you don’t have enough followers the worst thing they can say is no. Secondly is be endlessly perfecting your craft, be inspired by new things, find what makes you unique and expand on it, use your uniqueness as a strength.
Q:What are your set goals from now on?

M: My set goals are to be financially independent from my family (they have been super supportive through the last year an a half for following my goals), take on more high end clients, travel, and talk and teach more in the realm of self-branding.


Τι γίνεται όταν ένα 19χρονο κορίτσι από την Ιντιανάπολη των ΗΠΑ αποφασίζει να αγαπήσει τον εαυτό του και να εμπνεύσει κι όλους τους υπόλοιπους να κάνουν το ίδιο; Ζωντανό παράδειγμα γι’αυτό είναι η Μaddy Corbin. Αν ασχολείστε με το Instagram τόσο, όσο κι εμείς εδώ στο TFC, όλο και κάπου θα έχετε πετύχει κάποια φωτογραφία της, δεδομένου ότι η Maddy συνεργάζεται και με πολύ μεγάλες εταιρείες όπως η Topshop, Sephora, Steve Madden κ.α.

Μπορεί να ζει μόνιμα στην Αμερική, αλλά είναι κυριολεκτικά το κορίτσι της διπλανής πόρτας, πάντα προσιτή στο κοινό και ανοιχτή σε κάθε καινούρια ιδέα. Υποστηρίζει ότι “δημιουργεί τον εαυτό της αδιάκοπα” και αυτό πραγματικά αποδεικνύεται από τη δουλειά της μέχρι σήμερα. Αυτά και άλλα πολλά συζητήσαμε σε μια πολύ όμορφη συνέντευξη μαζί με την Maddy, που μας έδωσε μια ιδέα για το πως είναι η ζωή μιας social influencer και Instagrammer.


Ε:Πότε ασχολήθηκες για πρώτη φορά με τα social media, και ειδικά το Instagram;

M: Ξεκίνησα να ασχολούμαι με το Instagram λίγες εβδομάδες μετά την κυκλοφορία του. Δεν ακολουθούσα κανέναν, το χρησιμοποιούσα απλά για να βγάζω φωτογραφίες και να χρησιμοποιώ τα φίλτρα μέσα στην εφαρμογή. Από εκεί και πέρα, τα επόμενα χρόνια μια το χρησιμοποιούσα και μια το άφηνα. Πραγματικά απογειώθηκε όταν ήμουν στο λύκειο καθώς εργαζόμουν σε μερικές από τις επιχειρηματικές μου δραστηριότητες LLC, όπου έμαθα περισσότερα για την πλευρά των επιχειρήσεων και τα πλεονεκτήματα της χρήσης του μάρκετινγκ μέσω των social media.

Ε:Είχες κάποια προηγούμενη εμπειρία στον τομέα του freelancing;

M:Έχω ασχοληθεί με το freelancing σε πολλoύς δημιουργικούς τομείς. Από τη φωτογραφία προϊόντων, μέχρι τις υπηρεσίες σχεδιασμού και το μάρκετινγκ στο διαδίκτυο και τα κοινωνικά μέσα. Αν μια εταιρεία με χρειάζονταν, ήμουν εκεί. Ταυτόχρονα προσπάθησα να διαπιστώσω τι ήθελα να κάνω ως δημιουργική επιχειρηματίας πλήρους απασχόλησης. Έκανα ό, τι μπορούσα για να μπω σε εταιρείες και να δημιουργήσω συνδέσεις. Από εκεί και πέρα, αυτό με διευκόλυνε να βελτιώσω τι πραγματικά με ενδιέφερε και πώς θα μπορούσα να εξελίξω την επιχειρηματικότητά μου.

Ε:Πώς θα χαρακτήριζες τον εαυτό σου τώρα; Ως φωτογράφο, blogger ή και τα δύο;

M:Χαρακτηρίζω τον εαυτό μου ως Content Artist + Self-Branding Educator. Αλλά με πιο απλά λόγια – είμαι δημιουργική. Μισώ την ιδέα του να περιορίζεσαι σε μια κατηγορία ή να ονομάζεις τον εαυτό σου ως έναν συγκεκριμένο τύπο δημιουργικού ανθρώπου. Έχω ένα blog, εργάζομαι καθημερινά στον κόσμο της φωτογραφίας και δουλεύω επίσης σε προσωπικό επίπεδο με εκκολαπτόμενους δημιουργούς τους οποίους καθοδηγώ σχετικά με τον κόσμο της κοινωνικής επιρροής και της εργασίας με εταιρείες για να σχεδιάσουν και να εκτελέσουν μοναδικό περιεχόμενο. Έτσι, είμαι δημιουργική.

Ε:Γιατί πιστεύεις ότι η επιχειρηματικότητα είναι ωφέλιμη για τους νέους;

M:Η επιχειρηματικότητα είναι ωφέλιμη με πολλούς τρόπους για τους νέους. Πρώτον, σε κάνει να μεγαλώσεις – ΓΡΗΓΟΡΑ. Μαθαίνεις τόσα πολλά για τον εαυτό σου, αλλάζει η άποψή σου για τον κόσμο και τους στόχους σου, και σου διδάσκει πολλά πολύτιμα μαθήματα. Δεύτερον, σε κάνει να συνειδητοποιήσεις ότι για να είσαι επιτυχής σε αυτόν τον κόσμο δεν χρειάζεται να ακολουθήσεις τον κανόνα. Δε χρειάζεται να πας στο πανεπιστήμιο, δε χρειάζεται να κάνεις πρακτική άσκηση και δε χρειάζεται να δουλέψεις το κλασικό οκτάωρο. Υπάρχουν τόσες πολλές εκπληκτικές ευκαιρίες εκεί έξω και η επιχειρηματικότητα σε κάνει να τις βλέπεις πιο καθαρά.

Ε:Πρόσφατα ξεκίνησες ένα πρόγραμμα καθοδήγησης (mentorship program) κι έτσι έρχεσαι σε επικοινωνία με τόσους πολλούς ανθρώπους. Αποτελεί πρόκληση το να αντιμετώπιζεις τον καθένα από αυτούς ξεχωριστά;

M:Όσον αφορά το mentorship program μπορείς εύκολα να χάσεις αυτό το “ξεχωριστά” όταν εργάζεσαι σε προσωπικό επίπεδο με εκκολαπτόμενους δημιουργούς, αν δεν είσαι διατεθειμένος να βάζεις την δουλειά πριν από τη συνάντηση. Πριν κάνω κάποια κλήση Skype ή πριν συναντήσω κάποιον για καφέ, τους βάζω να συμπληρώσουν μια φόρμα στην οποία μου λένε πού βρίσκονται στη δημιουργική τους ζωή, που θέλουν να φτάσουν, τι κάνουν / θέλουν να κάνουν και να φέρουν μια λίστα με 5-10 στόχους στη συνάντηση. Αυτό με κάνει να μπορώ να δουλέψω εύκολα με αυτό το άτομο και να επικεντρωθώ στα δυνατά του σημεία και τις αδυναμίες του και στο πώς αυτα συνδέονται με την πρόοδο που κάνουν.

Ε:Ποιό είναι το μεγαλύτερο πλεονέκτημα του να είσαι social influencer;

M:Το μεγαλύτερο πλεονέκτημα του να είσαι social influencer είναι ειλικρινά οι διασυνδέσεις. Έχω γνωρίσει και συναντήσει τόσα πολλά καταπληκτικά δημιουργικά άτομα σε όλη αυτή τη διαδικασία – και επιπλέον το δέσιμο που έχεις με αυτά τα άτομα είναι κάτι που δεν μπορείς να αντικαταστήσεις ή να δημιουργήσεις ξανά.

Ε:Και το μειονέκτημα;

M:Το χειρότερο πράγμα του να ξεκινάς ως ένας social influencer είναι ίσως να συγκρίνεiς τον εαυτό σου με άλλα δημιουργικά άτομα και το άγχος που μπορεί να προκύψει με τo να παρακολουθείς τα κοινωνικά μέσα.

Ε:Θα άφηνες ποτέ τη ζωή σου στο Instagram για να ασχοληθείς με κάτι εντελώς διαφορετικό;

M: Ό,τι κι αν κάνω, ακόμα κι αν δεν εμπλέκεται το Instagram, πάντα θα δημιουργώ κάτι. Δεν βλέπω ποτέ τον εαυτό μου να μπορώ να κάνω μια δουλειά γραφείου δουλεύοντας από τις 9 μέχρι τις 5. Η επιχειρηματικότητα ήταν πάντα το πάθος μου.

Ε:Πώς είναι να είσαι τόσο νέα και να βγάζεις τα προς το ζην από τα social media; Είναι μια ασφαλής επιλογή μέχρι στιγμής;

M: Πολύ περισσότερο ήταν η διαδικασία του να κάνω αυτό που κάνω τόσο νέα. Καθ ‘όλη τη διάρκεια των ετών δεν έχω συναντήσει πολλούς ανθρώπους που να σχετίζονται με αυτό, ειδικά εδώ στον τόπο μου, και αυτό μπορεί εύκολα να σε αποθαρρύνει. Αλλά στο τέλος της ημέρας, πρέπει να επικεντρωθώ στην προσωπική μου εξέλιξη και στο γεγονός ότι καθημερινά μπορώ να κάνω αυτό για το οποίο είμαι παθιασμένη και να μεγαλώσω την κοινότητα που θέλω, έτσι ναι, θα έλεγα ότι μου φαίνεται μια ασφαλής επιλογή μέχρι στιγμής. Το προτιμώ από το να δώσω τα χρήματά μου σε ένα πανεπιστήμιο μόνο για να αποκτήσω ένα πτυχίο και να κάνω αυτό που θέλω να κάνω (αυτό που ουσιαστικά κάνω τώρα) μέσα σε 4 χρόνια.

Ε:Το Instagram, πέρα από ένα τέλειο μέσο για να μοιράζεσαι ιδέες, έχει το κακό να προκαλεί ανασφάλειες, ειδικά στους νέους. Πως συμβουλεύεις τους ανθρώπους όσον αφορά την αυτοεκτίμηση;

M: Όσον αφορά την αυτοεκτίμηση είμαι πολύ ανοιχτή με το κοινό μου. Πάσχω από αρκετά αυτοάνοσα νοσήματα και ποτέ δεν προσπαθώ να εκθειάσω τη ζωή. Είναι δύσκολο, ειδικά στο χώρο της δημιουργικής επιχειρηματικότητας. Παρόλο που δεν μπορώ ποτέ να ελέγξω αυτό που όλοι οι άλλοι κάνουν στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης καθώς και στην κοινωνία, προσπαθώ να ελέγξω ένα μεγάλο μέρος του δικού μου κοινού και να είμαι ένας πραγματικός άνθρωπος παρά μια εκθειασμένη social influencer.

Ε:Έχεις δουλέψει επίσης με πολύ μεγάλες εταιρείες. Ποιά από τις συνεργασίες σου ξεχωρίζεις μέχρι στιγμής;

M: Η αγαπημένη μου συνεργασία μέχρι τώρα είναι με την Urban Outfitters. Ήμουν σε αυτή την καμπάνια σε συνεργασία με την Stylinitiy, μια εταιρεία που ξεκίνησε με αφορμή την επιστροφή στο σχολείο. Δεν ήταν μόνο η πρώτη συνεργασία μου με το UO, αλλά και το τελικό αποτέλεσμα.

Ε:Ποιά είναι η καλύτερη συμβουλή που μπορείς να δώσεις σε κάποιον σχετικά με τις ευκαιρίες στο Instagram;

M: Η καλύτερη συμβουλή που θα μπορούσα να δώσω θα ήταν να μην φοβάσαι και να τελειοποιείς συνεχώς την τέχνη σου. Γράψε ένα email ή ένα DM που μπορείς στέλνεις σε πιθανές ευκαιρίες συνεργασίας και περιέχει λίγα για τον εαυτό σου και για το έργο σου και μην φοβηθείς ακόμα κι αν νομίζεις ότι η δουλειά σου δεν είναι εκεί που πρέπει να είναι ή αν δεν έχεις αρκετους followers. Το χειρότερο πράγμα που μπορούν να σου πουν είναι όχι. Δεύτερον, είναι σημαντικό να τελειοποιείς αδιάκοπα την τέχνη σου, να εμπνέεσαι από νέα πράγματα, να βρεις ό, τι σε κάνει μοναδικό και να επεκταθείς σε αυτό, να χρησιμοποιήσεις τη μοναδικότητά σου ως δύναμη.

Ε:Ποιοί είναι οι στόχοι σου από εδώ και πέρα;

M:Οι στόχοι μου είναι να είμαι οικονομικά ανεξάρτητη από την οικογένειά μου (με έχουν υποστηρίξει τοον τελευταίο ενάμιση χρόνο για να ακολουθήσω τους στόχους μου), να αναλάβω πιο υψηλού επιπέδου πελάτες, να ταξιδέψω και να μιλήσω και να διδάξω περισσότερα στον τομέα του self- branding.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *